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Parution2010
Nombre de page346 pages
Reliurebroché
Dimension12.5x18 cm
ContenuCartes
ISBN9782884741965

Sunnites et chiites

La naissance de l'Empire islamique

Wahib Atallah

L’ouvrage nous plonge dans la vie quotidienne des musulmans de la première heure. De son désert natal, Mahomet était parti à la conquête de la péninsule arabique et projetait, sans doute, la conquête du monde. Mais sa mort est survenue trop tôt (632), et ses fidèles eurent à poursuivre sa mission à travers toute la terre. L’Imâm ‘Ali succomba en héros (661), à l’entrée de la mosquée de Koûfa, sous le coup d’un poignard empoisonné que lui lança au front l’un de ses anciens partisans. Son fils Husayn, petit-fils de Mahomet, s’offrit à Karbala en martyr de l’islam (680). Ainsi s’éteignit la proche famille que Mahomet couvrait de son manteau et naquit le shiisme, tout dévoué à ‘Ali et hostile à tout autre pouvoir que celui des Imâms.
Mais, sans doute, personne n’aurait rien su de cet héritage ni de ces drames, si Mu‘âwiya, rival de ‘Ali, génial homme d’État et habile animal politique, n’avait réussi à fonder un Empire dynastique arabo-musulman, plus grand à l’époque que les Empires perse et byzantin réunis, s’étendant de Poitiers à l’Ouest jusqu’à Samarcande et Bukhâra à l’Est (712), aux marches de la Chine, là précisément où fut brisé, près de mille ans plus tôt (-329) l’élan d’Alexandre le Grand.
Le mouvement lancé par Mahomet au VII° siècle fut donc porté par un Imâm modèle pour les chiites et par un homme d’État exceptionnel pour les sunnites. C’est ainsi que l’Islam s’est imposé à l’histoire.

Wahib Atallah, professeur honoraire à l’Université de Nancy, arabisant, helléniste et historien, s’est intéressé aux divinités orientales de la Grèce, au panthéon préislamique de l’Arabie et à l’environnement de l’Islam naissant. Il a publié la première traduction française intégrale de la biographie de Mahomet d’Ibn Hichâm, ainsi qu’un dictionnaire étymologique de l’arabe classique. Aux éditions Infolio, il a publié Mahomet dans la collection Illico.